Dans le cadre de la recherche des mécanismes pour assurer le financement durable de la recherche agricole et la valorisation des résultats, l’IRAD a initié des démarches de consolidation et de diversification auprès des partenaires. Les voies de partenariat explorées sont notamment la négociation des conventions de recherche avec les institutions et organismes internationaux, les universités, les sociétés de développement et les organisations non gouvernementales, la conduite des projets et micro-projets et programmes financés par des organismes autres que l’Etat, la participation aux rencontres d’échanges organisées par des partenaires à l’intérieur et à l’extérieur du territoire national, l’implication de l’IRAD dans la formation des cadres de la production rurale, et les prestations de services.

L’IRAD entretient des relations de coopération scientifique et technique à travers deux types de coopération : national et international. Dans ces deux types de coopération, on retrouve plusieurs types de partenaires dont les partenaires de recherche scientifique et technique, les partenaires financiers ou bailleurs de fonds, les opérateurs économiques et les organismes de développement.